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¿Es posible que la publicidad induzca a la ludopatía?

La relación entre este trastorno mental y la publicidad ha sido constantemente señalada por expertos. Pero ¿qué tan vulnerables estamos? Entérate.

7 ene 2019 en Actualidad - Lectura: min.

Psicólogos
El apoyo de tu familia y seres queridos también es definitivo.

El bombardeo publicitario que nos invita una y otra vez a apostar, a jugarnos unos pesos en casi inofensivos casinos online o a visitar sus contrapartes físicos, es cada vez más común y, para muchos expertos, puede terminar convirtiéndose en un problema de salud pública, ya que aumenta las posibilidades de que las personas se entreguen al juego, desarrollando posteriormente la conducta adictiva conocida como juego patológico o ludopatía.

Si bien aún no está probada una relación íntima entre la publicidad de juegos y apuestas con la ludopatía, lo que sí es una realidad es el aumento considerable en el número de jugadores que existen en el mundo. Países como España han tenido aumentos considerables en el número de jugadores registrados en plataformas de apuestas en línea, señalando que el 81,9 % de su población participó en juegos de azar en 2016.

Realidad nacional

En Colombia no se han realizado estudios al respecto, pero eso no significa que en nuestros país no estemos expuestos a este tipo de riesgos y con especial énfasis en las modalidades online.

“En la sociedad actual muchas personas no son conscientes de que hay que poner límites y las campañas de publicidad sólo nos presentan el lado más amable del juego”, advirtió Francisco López Segarra, presidente de Patim (entidad especializada en el tratamiento de adicciones).

López agregó además que esa cara amable la muestran valiéndose de figuras mediáticas. “Lo hacen enviando mensajes a través de personajes que son referentes para los jóvenes o promocionando juegos de respuesta rápida y con una capacidad adictiva muy grande”, aclaró el experto. 

Padecer de ludopatía puede ser muy grave, si crees que eres adicto al juego trata de buscar ayuda especializada. En esta lista de expertos puedes encontrar a profesional idóneo que te orientará en este momento de necesidad. 

Para el especialista sueco Per Binde, profesor asociado de la School of Global Studies de la Universidad de Gotenburgo y experto en las relaciones entre juego, publicidad y ludopatía, el impacto que pueda llevar a causar la publicidad en la adicción al juego no es tan fácil de establecer.

“Ni es totalmente inofensiva, ni es extremadamente peligrosa. Por aburrido que suene, el impacto depende de cada tipo de mercado y es difícil de medir”, indicó el investigador.

Según explica, es clave también establecer la madurez del mercado en el que se desenvuelven los anuncios publicitarios. En mercados maduros, poca gente nueva empieza a jugar mientras que en mercados inmaduros es mucho más probable que se capten nuevos jugadores. Esta es gente que nunca había apostado en el pasado y que empiezan a hacerlo, influenciados tanto por la publicidad, así como por el voz a voz y otro tipo de influjos. “Esto significa que el número de jugadores problemáticos, especialmente los que tienen problemas con este tipo de juegos de alto riesgo, como las apuestas deportivas, aumenta más rápido de lo que lo haría si no hubiese publicidad”, finaliza el investigador, que ha desarrollado un estudio denominado La antropología del juego.

De acuerdo con un estudio publicado por la International Journal of Mental Health and Addiction, las personas jóvenes son las más expuestas y predispuestas a apostar como experimentación. De esta forma son un fragmento de la población que está más en riesgo de desarrollar conductas ludópatas.

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Los más vulnerables

Si bien muchos jóvenes, habituados a las estrategias publicitarias, descartan los mensajes, muchos de ellos prueban este tipo de apuestas por su novedad y al ser estimulados por la publicidad a experimentar ‘sin correr muchos riesgos’.

“El principal mensaje que les llega es que ganar es fácil, las posibilidades de ganar son altas y que jugar es una forma sencilla de hacerse rico”, señala el informe en uno de sus apartes.

Los mensajes que envía la publicidad de este tipo de juegos, apuestas online principalmente, dan ideas erróneas a las personas al hacerles creer que se puede ganar de manera sencilla, pudiendo llegar a que se hagan ricos sin mayor esfuerzo.

La publicidad también resalta las principales características del juego online, que son algunas de los motivos por los que estos se cuentan entre los más adictivos. Estos son más adictivos que los juegos clásicos principalmente por:

  • El fácil acceso, ya que solo se necesita conexión a Internet y un computador o smartphone, para poder desde cualquier lugar y durante las 24 horas del día.
  • La capacidad de jugar de forma anónima.
  • Se puede simular cualquier tipo de juego, por lo que se satisface cualquier tipo de gusto que podamos tener.
  • La falta de control y legalidad en este tipo de plataformas. Se ofrecen juegos gratuitos, créditos gratis a los principiantes y diversas estrategias para enganchar, y mantener, a los potenciales jugadores.

¿Qué es la ludopatía?

La ludopatía, también conocida como juego patológico, está considerada como una conducta adictiva y, por tanto, una enfermedad mental o trastorno mental, un trastorno al control de los impulsos. Los ludópatas sufren un deterioro en el control sobre su propia conducta, por lo que continúa jugando pese a experimentar graves consecuencias negativas.

De acuerdo con los expertos, la capacidad adictiva de cada juego es diferente y depende principalmente de la cantidad de tiempo que transcurre entre la apuesta y el premio. Los juegos en los que le tiempo entre uno y otro son más cortos suelen ser los más perjudiciales y adictivos. Los juegos continuos, como las máquinas tragamonedas, bingos o los juegos de cartas son los más adictivos debido a que su respuesta es casi inmediata mientras que en juegos como las loterías, considerados discontinuos, se tarda mucho más en recibir la respuesta.

La Asociación Americana de Psiquiatría (APA) ha determinado una serie de criterios para establecer el diagnóstico del juego patológico y que se encuentran consignados en su manual DSM-IV-TR. Cuando se cumplen al menos cinco de diez de los siguientes criterios, se puede estar ante un caso de ludopatía. 

  • Preocupación por el juego (por ejemplo, preocupación por revivir experiencias pasadas de juego, planificar la próxima aventura, o pensar formas de conseguir dinero para jugar.)
  • Necesidad de jugar con cantidades crecientes de dinero para conseguir el grado de satisfacción deseado.
  • Fracaso repetido de los esfuerzos para controlar, interrumpir o detener el juego.
  • Inquietud o irritabilidad cuando intenta interrumpir o detener el juego.
  • El juego se utiliza como estrategia para escapar de los problemas o para aliviar la disforia (por ejemplo, sentimientos de culpa, ansiedad, depresión.)
  • Después de perder el dinero en el juego, se vuelve a jugar para intentar recuperarlo.
  • Engaña a los miembros de la familia, terapeutas para ocultar el grado de implicación con el juego.
  • Se cometen actos ilegales como falsificación, fraude, robos, o abuso de confianza, para financiar el juego.
  • Se han arriesgado o perdido relaciones interpersonales significativas, trabajo y oportunidades educativas o profesionales debido al juego.
  • Se confía en que los demás proporcionen dinero que alivien la caótica situación financiera debida al juego.

Las señales de alarma de las que tenemos que estar atentos, tanto si jugamos como si tenemos familiares a los que vemos comportamientos extraños son: Aumento del gasto de dinero de forma no justificada. Si se pide dinero a amigos y familiares para solucionar deudas. Se intenta esconder y evitar cualquier tipo de control económico. Pérdida o alejamiento de amigos y actividades sociales, ya que el jugador se aísla para ocultar la conducta de juego. La relación familiar se va deteriorando y se puede aumentar el consumo de alcohol y otros tóxicos. Además, pueden aparecer síntomas de ansiedad, nerviosismo, insomnio, dolor de cabeza, irritabilidad, cambios de humor...

Cómo se puede llegar a tratar este problema

El tratamiento, como siempre, inicia reconociendo el problema y asistiendo a un especialista. El tratamiento de la ludopatía puede ayudarte a recuperar el sentido del control y darle un nuevo orden a tu vida. Entre las opciones de tratamiento están: La Terapia Conductual Cognitiva (TCC), enfocándose en identificar las creencias enfermizas, irracionales y negativas, y a reemplazarlas por las que son positivas y sanas además utilizando una exposición sistemática a la conducta que deseas olvidar y te puede enseñar estrategias para disminuir tu necesidad de apostar. También se puede realizar tratamientos con medicamentos como antidepresivos, los estabilizadores del estado de ánimo y el naltrexone, sustancias que pueden ayudar a tratar los síntomas de esta enfermedad.

Los grupos de autoayuda también han demostrado su eficacia a la hora de afrontar un tratamiento de ludopatía.

Lo más importante es que, ante todo, debes pensar que esta patología puede ser tratada, especialmente si tú pones empeño de tu parte y buscas ayuda profesional. El apoyo de tu familia y seres queridos también es definitivo, para dejar de ver a la vida como un juego y para empezar a dar pasos en una recuperación.

Recuerda que tú tienes el control en esta partida que es tu vida. Si alguien cercano a ti es diagnosticado con esta condición debes intentar persuadir y motivar al jugador para que haga sea tratado. Debes mantenerte firmes y no apoyar ni afectiva ni económicamente la conducta de juego debido a que, si sigues pagando las deudas del jugador, la conducta no desaparece.

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